Naufrage en Indonésie: le bilan augmente à 192 disparus

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Jusqu’à 192 passagers pourraient être portés disparus après le naufrage d’un ferry dans un lac volcanique en Indonésie, selon un nouveau bilan mercredi de l’Agence de gestion des catastrophes, qui a triplé ses estimations initiales.

Toutefois, le nombre exact de passagers à bord de l’embarcation en bois qui a coulé lundi dans le lac Toba sur l’île de Sumatra (ouest) reste inconnu, a souligné le directeur de l’agence, Muhammad Syaugi. « Beaucoup de gens sont montés à bord sans billet », a-t-il dit à l’AFP.

Si ce bilan était confirmé, il s’agirait de l’une des pires catastrophes maritimes survenues dans ce vaste archipel de 1.700 îles.

Aucune indication claire n’était disponible sur la raison de l’accident ni sur la présence éventuelle d’étrangers à bord.

La police avait auparavant relevé le nombre de disparus à 178, se fondant sur des signalements de proches. L’Agence de gestion des catastrophes avait évoqué mardi 65 disparus sur quelque 80 personnes à bord du navire d’une capacité de 43 passagers.

Jusqu’à présent, quatre corps ont été récupérés et 18 survivants secourus.

L’estimation a été relevée mercredi à 192 disparus sur la base des déclarations des familles, toutefois difficiles à vérifier.

« Il y a beaucoup de gens qui ont fait état de proches disparus, mais nous ne savons pas s’ils étaient oui ou non à bord du bateau », a déclaré M. Syaugi lors dune conférence de presse.

400 secouristes

Le ferry n’avait pas de manifeste et les autorités suspectent l’opérateur d’avoir navigué illégalement sur les eaux de cette destination touristique très prisée.

Quelque 400 secouristes étaient à pied d’oeuvre, se consacrant dorénavant à la recherche de corps dont certains pourraient être restés piégés dans le navire qui a coulé. Les autorités ont déployé des plongeurs et des appareils sous-marins et se disent prêtes à aller jusqu’à 400 mètres de profondeur.

Les recherches devraient durer au moins une semaine compte tenu de l’étendue du lac qui remplit le cratère d’un gigantesque volcan. L’un des lacs les plus profonds au monde, il s’étend sur 1.145 kilomètres carrés.

Sur des images des opérations mercredi, on pouvait voir les secouristes recouvrir le corps gonflé d’une femme échoué sur une berge.

Parmi les centaines de personnes attendant des nouvelles sur le rivage, Nurhayati explique: « nous resterons ici jusqu’à ce qu’ils trouvent le corps de mon frère. Nous voulons juste voir son corps et le prendre avec nous ».

Selon les récit de survivants, le bateau a commencé à vibrer face à des vents violents et de hautes vagues alors qu’il avait effectué la moitié du trajet de 40 minutes entre une île située au milieu du lac et la berge.

Au moment du drame, l’Indonésie à majorité musulmane célébrait la fin du mois du jeûne de ramadan. Des millions d’Indonésiens partent en vacances à cette occasion et nombre d’entre eux se rendent au lac Toba.

Les accidents maritimes sont fréquents en Indonésie où les ferries sont l’un des moyens de locomotion les plus utilisés mais les normes de sécurité y laissent à désirer. Un ferry avait coulé près de l’île de Sulawesi en 2015, tuant 78 personnes. En 2009, le naufrage d’un ferry entre Sulawesi et Bornéo avait fait plus de 300 morts.

Source: http://www.mediacongo.net/

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