Australie: près d’un million de poissons d’eau douce retrouvés morts

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Près d’un million de poissons morts flottent désormais dans les eaux des fleuves du Sud-Est de l’Australie. Alors que le gouvernement du pays estime que l’hécatombe est liée à la sécheresse, des universitaires, eux, ont mis en cause la mauvaise gestion des cours d’eau.

Si les autorités ont évalué le premier bilan à plusieurs centaines de milliers de poissons morts, le chiffre du million pourrait même être déjà dépassé. De son côté, le gouvernement de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud redoute une aggravation de la crise, avec une nouvelle hausse des températures annoncées cette semaine.

« Un désastre écologique »

Outre la sécheresse, la baisse du niveau des cours d’eau et la montée des températures pourrait avoir aussi favorisé la propagation d’une algue qui priverait les poissons d’oxygène et libérerait des toxines. « Nous nous attendons à voir davantage de poissons morts dans certains secteurs de l’extrême-ouest (de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud) et sur le (plateau de) Northern Tablelands », a déclaré le ministre de l’Eau de l’Etat, Niall Blair. Bien que localisée dans le Sud-Est de l’île-continent, cette catastrophe a un retentissement national.

« C’est un désastre écologique », a déclaré lundi le Premier ministre australien Scott Morrison. « C’est un spectacle bouleversant. » Le gouvernement de Scott Morrison a attribué l’hécatombe à la sécheresse, tout en défendant certaines politiques qui, selon les riverains, ont généré la pollution et la baisse des niveaux des cours d’eau. «Il y a une sécheresse et c’est une des conséquences de la sécheresse», a déclaré Scott Morrison.

« On ne peut fermer les yeux sur la mort d’un million de poissons »

Mais depuis plusieurs années, des chercheurs mettent en garde contre l’extraction sauvage et non contrôlée d’importantes quantités d’eau des fleuves, pour l’irrigation ou à d’autres fins. « La mort des poissons et des cours d’eau n’est pas le fait de la sécheresse. C’est dû au fait que nous puisions beaucoup trop d’eau de nos fleuves », affirme John Williams, spécialiste de la question de l’eau à l’Université nationale australienne. Le chef de file de l’opposition travailliste, Bill Shorten, a appelé le gouvernement à créer un « groupe de travail d’urgence » sur cette catastrophe écologique. « On ne peut fermer les yeux sur la mort d’un million de poissons », a-t-il dit.

Le Premier ministre a affirmé de son côté que la gestion du Bassin Murray-Darling, qui est le plus vaste bassin hydrographique du pays, avait été bipartite, et que son gouvernement n’avait fait que suivre les politiques menées auparavant par les travaillistes. Mais au vu l’ampleur de la catastrophe en cours, des universitaires demandent désormais des comptes aux hommes politiques. « Des milliards ont été dépensés dans la rénovation des infrastructures d’irrigation », a rappelé Quentin Grafton, de l’Université nationale australienne. « Mais la population n’en a tiré aucun bénéfice. »

Source: http://www.mediacongo.net/

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